以太坊之外,多“链”时代正在到来

本文源自:财经早餐

以太坊可以说是区块链众多公链中最为人所熟知的,交易量、应用数量都处于头部位置,基于以太坊的“江湖地位”,本文将重点为大家介绍下以太坊的应用,以及以太坊之外的其他公链,以此来探究区块链的众多可能性。

需要注意的是,区块链技术从诞生到今日,已经成为很多国家大力投入发展的重点产业,中国亦不例外。但这仅限于区块链的行业应用前景,而非加密货币,事实上,从去年开始,央行已经宣布所有基于数字加密货币的业务均不合法,对加密货币“挖矿”等行为的打击也一直在持续。

本文并不探讨以太坊的加密货币属性,更专注于探讨以太坊作为区块链“基础设施”的应用功能,探讨它能够为DeFi、web3、NFT和元宇宙等领域的发展带来怎样的加成。

什么是以太坊?

之所以将之称之为区块链领域的基础设施,是因为加密货币只是其属性之一,以太坊更多的可能性,三林以为,还是在其应用潜力。

对以太坊有所了解的朋友,可能知道以太坊的诞生是基于BTC,因为BTC在实际应用中存在不可扩展等问题,无法满足用户需求,以太坊随之产生。

以太坊的本质就是基于区块链技术的智能合约平台(关于区块链的介绍详见文末的历史文章),一个能够提供应用搭建和不同玩法的开源平台(源代码对外公开)。我们可以在以太坊上进行编程、交易、数据存储、公司管理等诸多功能。

所以,为便于理解,我们不妨将以太坊当做一个功能完备的网络世界,只不过这个世界是基于区块链去中心化的优势而存在,开发者们是支付ETH而不是各国法币来支撑应用的运行。既然是功能完备的网络世界,我们现在在用的各种社交、电商、信息摄取、内容生产等行为,自然也能够在以太坊上进行。

目前,以太坊的发展已经十分的迅速,从去年就开始大热的NFT市场,大多数都是基于以太坊这一公链进行发行和流通交易的,比如三林之前聊过无聊猿这一全球大热的NFT IP。此外,还有CryptoPunks、Pudgy Penguins这些头部IP。这些NFT的生产就可以理解为一种内容生产,OpenSea这类NFT交易平台就类似电商,只不过交易币种是ETH。

上篇早科技专栏提到的DAO,同样也是以太坊的项目。作为以太坊区块链上的智能合约应用,以太坊上曾发起The DAO这一大型众筹项目,募集了约合1.5亿美金,DAO也被一些老牌金融机构和新兴科技公司视为一种非常有潜力的组织方式。(关于DAO的介绍详见文末历史文章)

图片来源:Blockchain,DApps,NEWS

游戏行业也是区块链行业的常规产业,以曾经大火的以太猫为例,以太猫(CryptoKitties,中文名叫迷恋猫)是一款虚拟宠物游戏。用户在游戏中买卖、繁育小猫的逻辑就采用了以太坊ERC-721标准,保证了每只小猫和其繁衍后代的独一无二,无法被复制、拿走、或销毁,而且所有的数据都公开透明。这也是基于以太坊的游戏的特别之处。

不同于现在的手游端游,如果背后的游戏开发运营公司倒闭,用户的游戏道具装备只能永远地丢失。而以太猫的特点就是,即使游戏公司倒闭了,只要以太坊还在,以太猫就能找回,这就是区块链智能合约的魅力。

截止2021年,以太坊已经托管了数以万计应用程序(DApps),涵盖多种代币类型,每年处理数万亿美元的交易。以太坊是去中心化金融(DeFi)部门中的关键要素,也成为大多数稳定币的首选区块链网络。

最新的以太坊已经在原有的基础协议上,延伸出第二层(L2),我们可以理解为虚拟机(没错,虚拟机在区块链上同样有开发和应用)。虚拟机的成本并不高,这一点在区块链上也是如此,在以太坊上部署L2成本不高,还集成了 L1的安全性,所以前段时间,不少人高喊着以太坊2.0时代的到来,也许带来了一个崭新的世界。在 CryptoFees.info上,单单是以太坊L2每天就能够在区块空间销售中创造5~10万美元收入,这是 L2 原生的收入。

不过,就像在现行网络世界中,多样化的平台才能够满足不同群体的多元化需求,以太坊虽然是区块链最大的链,但也并不能满足所有应用需求。

以太坊之外:多链时代的到来

多链时代已经到来。

除了以太坊,区块链生态中还有各种链:Solana(SOL)、BSC(币安)、Avalanche(雪崩)、Oasis(绿洲)、Polkadot(波卡链,跨链)、Cosmos(和波卡并称“跨链双雄”)、Fantom……

图片来源:Avalanche(雪崩)官方

就像区块链领域开始有不同的分叉发展以解决存在的问题,不同的公链、私链、混合链也在发展,以满足不同需求,这一点,我们从NFT的发行就能看出。

三林在介绍国内目前NFT的铸造和发行平台时,提到不同平台都有不同的链作为底层支撑。这里面就有腾讯的至信链、阿里的蚂蚁链、京东的智臻链等等,这其中有公链、有联盟链、还有些比较小众的链。

区块链多节点、去中心化等特性就决定了,不会是所有程序都基于一个链开发,就像移动网络时代,随着用户增加和需求分化,会出现电商、音乐、视频、阅读等不同的需求和对应平台。在区块链上,随着用户数和需求的增加,同样会出现能够满足不同需求的链。

元宇宙、DeFi、Web3等新的开发和应用模式发展,让多链格局进一步加强,以太坊无法做到一统所有链,这是由用户需求所决定。

当然,与此同时蛋糕也会变大。因为每个服务提供商都可以相互补充增益,进一步做大蛋糕,促进区块链行业的发展,最后实现链、链上服务、用户三者之间的共同收益。

其实就算不是用户需求,以太坊本身存在的问题,也会促使人们思考如何填补这些问题漏洞。

区块链广受诟病的缺点就是拥堵问题和手续费问题,以太坊就是典型。

这也不难理解,在公路上行驶,一旦车多了就容易造成拥堵,解决办法要么是限行,要么拓宽马路;在目前的网络环境中,一个平台用户多了,而软硬件设施跟不上,就容易造成APP卡顿、程序崩溃、界面闪退等等bug,疫情期间大家用买菜软件总付不了款就是这个原因。

在区块链的世界里也是如此。

在以太坊上交易量增加到一定程度就会造成网络拥堵,解决这一问题,要么是限制交易,要么提升可扩展能力以增加交易吞吐量。但技术的发展需要时间,在交易量无法迅速提升的情况下,就只能限制交易(可以参照疫情期间买菜软件分时段开放系统的操作)。

如何限制交易量?增加gas费(交易费用)是个老方法了。

费用的增加势必会造成一部分交易量的下降,但用户需求是不会较少的,流失的这部分交易去哪儿了?

只能多发展几个平台来满足需求,需求就流到这些平台。商业世界无法做到彻底的垄断,在区块链的世界里,也不会是以太坊“一家独大”。

那么,除了以太坊,还有哪些新的智能合约占据了一定份额或者颇受关注?以下这几个就是以太坊之外颇受关注的链。

Solana(简称SOL),也被称为最快公链,属于第四代区块链,被部分区块链行业人士认为以太坊强有力的竞争对手,在交易速率和成本上都有很大优势,同样也涵盖了DeFi、NFT、Web3 等众多项目。作为 2021 年表现最好的crypto,尽管SOL在市场上相对较新、波动性也比较大,但不乏拥护者。

Tezos,优点是效率高、手续费便宜,项目中的绝大多数代码与算法都可以进行自我修正,从而很大程度上避免了传统区块链升级系统时出现的硬分叉问题(简单来说,就是漏洞减少,安全性增加,区块链之所以被青睐,一个重要因素就是基于其安全性,只是现行的合约还远未能满足人们对于区块链安全性的期待)。另外值得一提的是,不同于以太坊上NFT市场的百花齐放,在Tezos 的NFT市场上,收藏爱好者能找到一些小众收藏品的身影。

BSC,币安智能链。如果我们也对区块链的生意进行收支计算(部分人认为区块链作为一项技术,不是企业,也没有利润空间。但三林以为,即便是技术本身也是需要开发成本,更不用谈基于区块链的种种商业可能性),最接近实现盈利的区块链就是BSC,每天赚取约140万美元费用,维护成本则为174 万美元,虽还未盈利,也不算是巨额亏损运营(不少平台目前都还处于海量烧钱阶段)。

囿于文章篇幅,本文不再介绍其他链。

不过,到这里我们基本也能发现:为什么区块链领域有一个“独占鳌头”的以太坊还不够。因此,以太坊网络无法满足去中心化金融基础设施的全球扩展需求,庞大的区块链在发展,随着交易需要的不断增加,其他新的智能合约(也即新链)的出现避无可避。

当然,以太坊自己也在修正进行中。

为了不影响去中心化特性,同时增强网络的可扩展性、安全性与能源效率,以太坊2.0(ETH 2.0)应运而生。在2019年提出这一概念后,ETH 2.0也已经过渡了很久。近期,以太坊联合创始人Joe Lubin表示,以太坊2.0将在今年第二季度推出,届时三林也将带来相关消息。

区块链之争才刚刚开始

以太坊带头进入模块化区块链时代,基于区块链的加密经济花园逐渐开放。未来,以太坊如何演化,未来整个区块链领域会如何连接在一起,很多人都很好奇,其中一个大家关心的问题就是:以太坊有多个可互操作的客户端,由独立团队用不同的语言开发和维护,但以太坊或者区块链是不是真的就很安全?

2016年就发生过一起知名的“数字盗窃”事件。黑客利用以太坊上的智能合约漏洞,攻击当时区块链最大的众筹项目——The DAO,最终被黑客在短时间内盗走360万个ETH。

在区块链领域,除投机者外,大家的共识可以说是创造一个公平、去中心、人人参与的共识网络社会。但理想总是美好,现实是:我们还将有很长一段时间处于过渡时期,这就让其他未能进入大众视野的链的发展颇受掣肘。

无他,市值排名最靠前的链拥有“超能力”:依靠流动性带来资本,网络效应加剧流动性的优势循环,保持住已有的优势,这就是赢者通吃。

当然,相较于对于以太坊能够“赢者通吃”的乐观,也不乏一些人认为以太坊只是过渡产品。基于以太坊的种种历史和缺陷,有人认为以太坊只是区块链发展的一个初级阶段,虽然现在是最大的公链,但随着区块链的成熟和需求分化,以太坊会像现在的Web2.0网络世界很多平台一样,被更多后来者取代。

而现在的情况是,区块链领域之争,颇有些焦灼意味。

我们在上文提到的几个主流链,如Solana,Avalanche和Terra已经盖过了以太坊的势头,现在的局势就像国内的平台大战,无论是当年的打车软件之争,还是社区团购的热火,平台之争不断在各大行业上演,国内不少人认为区块链也会如此。

有人押宝以太坊,Solana、Avalanche、Terra之类的新链(新的智能合约),也有以太坊的忠粉为其据理力争。

三林以为,区块链作为一种技术尚在早期,大规模采用也还未实现,技术本身仍有很大优化空间,漏洞不少,未来如此,未成定局。

我们还需要时间。

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